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                        Bernie Sanders et sa supportrice Alexandria Ocasio-Cortez

Jacobin est une revue de qualité de la gauche progressiste étasunienne. Jacobin soutient la candidature de Bernie Sanders comme porteuse d'une dynamique sociale, politique et idéologique favorable au mouvement ouvrier et démocratique. NBH publie l'article de Chris Maisano, rédacteur de Jacobin.

https://jacobinmag.com/2020/02/bernie-sanders-working-class-movement-democratic-party-2020

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La campagne de Bernie Sanders peut aider à inspirer la classe ouvrière américaine à se battre pour elle-même

Quarante ans de néolibéralisme ont battu et désorganisé la classe ouvrière américaine. La campagne de Bernie Sanders montre comment la politique électorale peut être utilisée pour repolitiser les travailleurs - et s'organiser collectivement pour leurs intérêts de classe.

 

Les institutions politiques et médiatiques peuvent prétendre le contraire, mais selon toute norme raisonnablement démocratique, Bernie Sanders a remporté les caucus de l'Iowa. Il a remporté environ six mille votes de plus que le deuxième Pete Buttigieg, et ce sont les gens de la classe ouvrière de tous les horizons qui l'ont placé au-dessus.

 

Alors que certains de gauche craignent toujours une participation totale à la campagne Sanders, il y a peu de preuves que cela va en quelque sorte entraver la mobilisation extra-électorale et la construction de bases dans la classe ouvrière. Dans un environnement de profonde fragmentation sociale, il n'est pas surprenant que le mécontentement populaire ait trouvé son expression à travers la campagne Sanders et la «révolution politique» qu'elle a menée. Le déclin de la main-d'œuvre organisée et la désintégration sociale de nombreuses communautés de la classe ouvrière signifient que seule une fraction relativement faible des travailleurs est en mesure de poursuivre des formes efficaces d'action collective sur leur lieu de travail ou dans leur communauté.

Les campagnes électorales sont donc l'un des rares canaux actuellement disponibles pour engager et politiser un public de masse de la classe ouvrière, reconstituer la classe ouvrière en tant que sujet politique et créer un environnement plus favorable pour que les travailleurs s'organisent à l'intérieur et à l'extérieur de l'arène électorale. La campagne Sanders incite les travailleurs à se considérer comme des membres d'une classe qui s'intéressent à la révolution politique. Comment cela pourrait-il être autre chose qu'une aubaine pour la gauche et les perspectives de revitalisation du mouvement ouvrier? 

 Il est certain que les campagnes électorales typiques remplacent l’organisation de masse au lieu de véhicules. C'est le nœud de la critique classique de Robert Brenner de l'électoralisme réformiste. Mais la campagne Sanders s'est toujours révélée ne pas être une campagne typique. Pour commencer, il «n'accepte pas la conscience telle qu'elle est et essaie de s'adapter», comme l'a expliqué Brenner sur l'activité électorale en général. Il est fondé sur la connexion des problèmes privés des gens avec les problèmes publics, et il soulève les attentes populaires au lieu de les réduire et de les gérer.

Il a également introduit des techniques et des tactiques généralement utilisées dans le travail et l'organisation communautaire dans le travail quotidien de la campagne, ce qui lui a permis de pénétrer plus profondément dans la classe ouvrière et de transmettre ces compétences à une armée de volontaires et de membres du personnel. Ils n'oublieront pas ce qu'ils ont appris à la fin de la campagne, et les relations qu'ils établissent maintenant alimenteront probablement les futurs efforts d'organisation à l'intérieur et à l'extérieur de l'arène électorale.

«C'est un mouvement de la classe ouvrière»

Cette approche unique de la campagne s'est concrétisée tôt le jour du caucus, lorsque Sanders a remporté le premier concours dans la ville d'Ottumwa, en Iowa. Quatorze travailleurs des abattoirs de nuit, pour la plupart des immigrants, se sont rendus au caucus pour Bernie après la fin de leur quart de travail. Ce ne serait peut-être pas le cas sans les efforts acharnés des partisans de Sanders, qui ont sollicité des travailleurs à l'extérieur de l'usine pendant la nuit et les ont suivis à la maison comme des organisateurs lors d'une campagne syndicale. Ce ne sont pas les types d'électeurs que les campagnes ciblent généralement, et ce ne sont pas les types de tactiques qui sont généralement utilisées pour les atteindre.

 

La campagne Sanders a également emprunté une technique d'organisation syndicale clé en recrutant des travailleurs de l'industrie des services comme volontaires et membres du personnel de campagne. Selon un rapport, les organisateurs de campagne sur le terrain dans l'Iowa comprenaient un «serveur Olive Garden à Iowa City, un employé de la brasserie de Bettendorf, un employé de North Liberty Hy-Vee, un caissier d'Iowa City à Lowe's, un barman de St. Kilda à Des Moines, un Un gardien de sécurité d'Ottumwa et un employé du magasin de disques de Sioux City. »

L'idée était que ces types de travailleurs pourraient jouer un rôle similaire à celui des dirigeants organiques du lieu de travail qui sont la clé de toute campagne syndicale réussie. Ils sont souvent des visages bien connus dans leurs communautés, peuvent communiquer efficacement avec de nombreux types de personnes différents et peuvent mobiliser des personnes par le biais de leurs réseaux souvent étendus dans le secteur des services. Comme le dit un serveur et un organisateur de la campagne Sanders, «J'ai été embauché directement de la classe ouvrière, parce que c'est un mouvement de la classe ouvrière. . . Ils m'ont rencontré là où j'étais et j'ai pensé que si je devais être organisateur, je devrais faire de même. »

 

La politique de formation des classes

La gauche a tendance à s'opposer à l'action électorale et à l'organisation du lieu de travail ou de la communauté, souvent au motif que ce dernier favorise la construction de bases alors que le premier ne le fait pas. C'était la prémisse sous-jacente de l' opposition de certains socialistes démocrates d'Amérique à consacrer beaucoup de temps et de ressources à soutenir la campagne Sanders.

S'il serait faux de brouiller les distinctions entre ces différents modes d'organisation et la manière dont ils façonnent l'action collective, il est également faux de minimiser les façons dont ils peuvent et se renforcent mutuellement. Il est également erroné de poser une séquence abstraite que ces formes d'activité devraient suivre (par exemple, construire d'abord la base, puis entrer dans l'arène électorale), ce qui a freiné le développement de l' expérience prometteuse du parti travailliste américain des années 1990.

Quarante ans de néolibéralisme ont désorganisé la classe ouvrière et pulvérisé les solidarités de classe qui se sont constituées lors des périodes précédentes de lutte et d'organisation de masse. L'activité électorale ne doit pas se substituer à d'autres formes d'organisation de masse, mais il est difficile de concevoir une voie de réorganisation sociale qui ne passe pas, au moins en partie, par une participation intensive à la politique électorale et aux institutions représentatives. La révolution politique de la classe ouvrière que Sanders a enclenchée devra, dans une large mesure, créer sa propre base sociale alors qu'elle conteste les élections.

Il est incontestable que des processus comme les primaires présidentielles offrent une version très appauvrie de la participation démocratique. Il est également vrai que les institutions politiques représentatives ont tendance à désorganiser et à fragmenter les gens en électeurs individuels, et à inciter les participants à donner la priorité au succès électoral par rapport à d'autres objectifs potentiels. Mais elles présentent également des opportunités de mobilisation qui génèrent des identités politiques collectives et soutiennent le développement de capacités d'organisation en dehors de la sphère électorale.

La politique électorale et les institutions représentatives ont historiquement joué un rôle central dans le processus de formation de la classe ouvrière. Selon la sociologue politique Carmen Sirianni, ils ont été «la principale forme institutionnelle pour la constitution de la classe ouvrière en tant que classe politique nationale » car ils ont permis la création de masses populaires et de partis socialistes. Les luttes en milieu de travail et en communauté sont également cruciales pour le processus de formation des classes, mais ces modes d'action collective ont tendance à être localisés, sporadiques et de nature sectionnelle. Dans une large mesure, ce sont les organisations politiques opérant à travers des institutions électorales et représentatives qui ont organisé la classe ouvrière, et non l'inverse.

Comme le disait EP Thompson dans The Making of the English Working Class , «c'est le contexte politique autant que la machine à vapeur qui ont eu le plus d'influence sur la formation de la conscience et des institutions de la classe ouvrière». Aujourd'hui, ce contexte inclut la nature du système de partis qui, aux États-Unis, tend à canaliser - que cela nous plaise ou non - des insurrections politiques de la classe ouvrière vers l'un des deux principaux partis. Il comprend également la centralité de la course à la présidentielle, qui, en cette période de partis nationalisés , structure les conflits politiques à tous les niveaux et fournit la plate-forme la plus efficace pour diffuser les idées et mettre les électeurs en cohérence en blocs sociaux et idéologiques.

Bernie Sanders a fait un énorme cadeau aux États-Unis en lançant deux campagnes présidentielles efficaces, en injectant des discussions sur le «socialisme démocratique» et la «révolution politique» dans la politique dominante, et en soulignant le caractère ouvrier du mouvement derrière sa candidature. Dans le processus, il a travaillé pour déplacer la guerre culturelle comme la ligne de démarcation centrale dans la politique américaine et la remplacer par une nouvelle: la démocratie de la classe ouvrière contre l'oligarchie.

Compte tenu de tout cela, les avertissements concernant un engagement excessif dans la campagne Sanders semblent étrangement déplacés, comme la sagesse conventionnelle d'une gauche marginale d'avant 2016. Il ne fait aucun doute qu'une victoire de Sanders entraînerait immédiatement une crise de «confiance des entreprises», assiégeant une administration Sanders avant même qu'il ne puisse prêter serment. La résistance et la calomnie du Parti républicain, d'une grande partie du Parti démocrate et de l'establishment médiatique seraient une évidence. Mais Sanders a laissé peu de doute qu'en tant que président, il utiliserait tous les pouvoirs de son bureau pour rallier les travailleurs américains - les Walmart, Starbucks, Target et les postiers qui alimentent sa campagne - pour organiser et grève pour la dignité sur le travail, de prendre en charge leurs communautés et leurs écoles, de se présenter aux élections et de rejoindre des organisations vouées à faire avancer la révolution politique. En tant que gauchiste de toujours, Sanders sait très bien que tout ce qu'il veut réaliser dépend de la reconstitution de la classe ouvrière en tant que sujet politique capable de faire l'histoire.

Qui sait où tout cela pourrait mener? Mais il incombe aux socialistes américains de faire tout ce que nous pouvons pour avoir la chance de le découvrir.

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